Nieuwsblad : Nidak Nieuwkerken - Pauline De Rop hunkert naar eerste thuiswedstrijd “Ruime kern is geen luxe”

SINT-NIKLAAS - De vrouwen van Nidak Nieuwkerken spelen zondag hun eerste thuiswedstrijd van het seizoen. Opponent is Hebo Borsbeke Herzele, de kampioen van vorig seizoen in tweede divisie B.

Pauline De Rop: “We hunkeren naar deze eerste thuiswedstrijd. Vorige week gingen we winnen op Lennik. Die drie punten hebben we al. In eigen huis zijn we normaal nog sterker. Enerzijds hebben we een thuisvoordeel door de inplanting van ons terrein waardoor de opslagruimte beperkt is en bovendien spelen we op zondagavond.”
“Maar het grootste voordeel dat we hebben is ongetwijfeld ons thuispubliek. We hebben een ruime aanhang die ons door dik en dun blijft steunen.”
Vorig jaar hadden jullie het als nieuwkomer niet altijd gemakkelijk. Hoe hoog reikt jullie ambitie dit seizoen?
“Onze kern is gebleven en met Chelsea Vinckier hebben we een gerichte versterking bij. Zij komt van Avo Melsele B. Ook opnieuw paraat is Fien D'hooghe. Zij was een jaar lang geblesseerd zodat we ook haar als versterking kunnen zien. Anke Calcoen, die na vorig seizoen een heupoperatie onderging, is nog aan het revalideren. Ik verwacht haar binnenkort ook terug.”
“Minder goed nieuws is er van Nele Merckx. De spelverdeelster onderging een zware operatie aan de darmen en is er enkele maanden tussenuit. Jammer. Met Annelies Boen (ex-Temse) hebben we sinds deze week een spelverdeelster bij. Geen luxe, want je weet maar nooit. Ik kan ook altijd een blessure oplopen.”
Al bij al beschikt Ivo De Mulder ook dit seizoen over een ruime en stevige kern.
“En dat is geen overbodige luxe. Vorige week al maakte hij gebruik van de ruime wisselmogelijkheden. Iedereen heeft gespeeld. Onze ruime bank bleek een voordeel in een wedstrijd waarin stress voor ups en downs zorgde.”
Met Hebo krijgen jullie zondag meteen een concurrent voor de top vijf over de vloer.
“We kennen hen amper, maar het is een ploeg die vorig seizoen op karakter kampioen werd. Het team is bijna ongewijzigd. Ook zondag verwacht ik een tegenstander die nooit zal opgeven.”